若返りも夢じゃない?長寿(サーチュイン)遺伝子を活性化させる『NMN』がスゴイ!

少し前になりますが、年明け1月に放送されたNHKスペシャル『NEXT WORLD 私たちの未来』第2回「寿命はどこまで延びるのか」を録画していたのを最近やっと見ました。

NHKスペシャル『NEXT WORLD 私たちの未来』公式サイト

NHKスペシャル『NEXT WORLD 私たちの未来』

そのなかで紹介されていた若返り成分【NMN】がすごかったのでご紹介。

夢の若返り成分【NMN】ってなんだ?

NMNを投与したマウスが若返った!

2014年11月慶応大学で行われたシンポジウムで生後22ヶ月(人間でいうと約60歳)のマウスにNMNを1週間投与すると、細胞が生後6ヶ月(人間だと約20歳)の状態にまで若返ったという衝撃的な実験結果が発表されました。
さらに糖尿病のマウスに1週間NMNを投与すると血糖値が正常になり、メスのマウスにNMNを投与したら寿命が16%延びるなど、マウスによる実験でNMNの有用性はかなり実証されているとのこと。

そんな夢の若返りを実現するかもしれない『NMN』って一体なんなんでしょうか?

NMNはビタミンB3(ナイアシン)の一種

NMNは、ニコチンアミドモノヌクレオチドの略で、ビタミンB3(ナイアシン)の一種です。
元々、体内に普通に存在する物質ですが、老化とともに減少していきます。
ワシントン大学・今井眞一郎教授が、マウスによる実験で、老化とともに減少するNMNを人為的に補充することで細胞を活性化させ、若返りさせる効果があることがあることを初めて発見しました。

NMNは寿命を延ばす遺伝子「サーチュイン遺伝子」を活性化させる

少し前にもNHKスペシャルで『老化』や『長寿』をテーマにした番組をやっていて、その中で紹介されていたのは、「老化を遅らせ、寿命を延ばす遺伝子が見つかった」というものでした。

NHKスペシャル|あなたの寿命は延ばせる~発見!長寿遺伝子~

別名、長寿遺伝子とも呼ばれるその遺伝子は、『サーチュイン遺伝子』といい、人間はもちろん地球上のほとんどの生物が持っている遺伝子です。
(参考:サーチュイン遺伝子 – Wikipedia)
ですが、普段はそのスイッチはオフになっていて、これまでは食べ過ぎないで常に空腹感を感じることや散歩など適度な運動、赤ワインなどに含まれているポリフェノールの一種「レスベラトロール」によってこの長寿遺伝子のスイッチがオンになるということが分かっていました。

サーチュイン遺伝子(長寿遺伝子)とは私たちの体の中には、長寿遺伝子があります。この長寿遺伝子はサーチュインと呼ばれ、生物の老化を防止し、寿命を延ばすと言われています。このサーチュイン遺伝子は、特別な人...

NMNはこの長寿遺伝子を活性化させる効果があると考えられています。

もしこれが事実なら、NMNのサプリメントを飲むだけで若さを保ったまま長生きできる未来もそう遠くないのかもしれません。
番組内では30年後には平均寿命は100歳に到達するとまで言っています。

NMNってどうやったら手に入るの?

飲むだけで若さを保つことができる夢の物質『NMN』ですが、現在はまだ一般人が飲むというようなことはできません。

NMNは『オリエンタル酵母工業(株)』が大量生産の体制を既に整えている。

番組内では、日本の食品会社としか紹介されていませんでしたが、番組中に映り込んだ資料などからその会社は『オリエンタル酵母工業(株)』であることが分かっています。
ちなみに放送を受けて『オリエンタル酵母工業(株)』の親会社である日清製粉グループ本社<2002>の株価が大幅に値を上げています。

お値段は100mgで4万円。ただし現状は研究用に限る。

オリエンタル酵母工業(株)では既にNMNの量産化の体制を整えています。
ただし、販売は研究用としてのみで一般人が購入することはできません。

お値段は100mgで4万円とのこと。

一般人が手軽に買えるようになるのはいつ頃か?

すでに大手製薬会社や大学の研究所などへのNMNの販売は開始されていて、各企業や研究所などでは、副作用や危険性なども含めた実験が進んでいることと思います。
ただ早ければ2015年中には人への臨床試験が開始されるということで、市場に出回るのはそう遠くないのかもしれません。

まとめ

もし本当に老化防止や若返りなんかが実現できて、一般人でもその恩恵にあずかれるような時代が来ると、社会のシステムを根底から揺るがすような大きな変革になることは間違いありません。
若々しさを保ったまま健康に長生きできるならそれはとても素晴らしいことなのではないしょうか?

お年寄りになってもより健康的で活発な時間を過ごし、人生を充実させるために使っていただけると思っています。そして生き生きとしたお年寄りの姿を、次世代の人々が目にする。これは社会を明るくするように思います。そのプロセスにおいて、お年寄りの貴重な体験や知識は次世代へと伝わっていくでしょう。そうすれば日本は未来に向かって明るく開けた、活気ある社会になっていくと信じています。未来の“若返り”サプリメント「NMN」の研究 Page3 « WIRED.jp

この分野の研究はほんの数年前には長寿を司る遺伝子が発見された~!という段階で、現在は長寿遺伝子を活性化させる物質まで特定されていて、人への臨床試験が開始されるという段階まで来ています。
ものすごい勢いで研究が進んでいる分野なので、なんとか僕が生きている間に若返りが実現してくれないかな~と思っています^^;

「NEXT WORLD 私たちの未来」はかなり面白くて、今回の「NMN」だけじゃなくて、予知医療とかナノマシン、手術ロボット、人工知能、VR、宇宙とか興味を惹かれるテーマの研究の最前線を知ることができるので超おすすめです。

見逃しちゃった人も3月9日から「NEXT WORLD 私たちの未来」再編集版をBS1で放送するそうですよ!

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